平和祈念公園

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【沖縄の名所】平和祈念公園

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【沖縄の名所】平和祈念公園



本島南部の「沖縄戦終焉の地」糸満市摩文仁の丘陵を南に望み、南東側には険しく美しい海岸線を眺望できる台地に位置し、観光客で賑わうスポットです。この公園は沖縄戦の悲劇と、今後同じあやまちを繰り返してはいけないという強いメッセージを伝えます。園内には沖縄県平和祈念資料館、平和の礎、沖縄平和祈念堂、霊域参道、園路広場、多目的広場などがあります。

平和祈念資料館は戦争の犠牲になった多くの霊を弔い、また今を生きる者達へ歴史的教訓を正しく伝え、世界中の人々に恒久平和を訴えるため設立されました。館内には沖縄戦が開始するまでの時代背景から戦後までの様々な資料を展示しています。その中でも沖縄戦の遺品や写真はありのままの事実を強く語りかけます。ここは観光客の他に修学旅行生が訪れることも多くあり、子供の目に触れる機会も多い場所です。かなりショッキングな写真や生々しい戦争の証言がありますが、そういったものから目を背けず、歴史を知ることろから未来の平和は始まります。辛い場面があったなら、子供も大人もその辛さをしっかりと感じて、自分にできること、これから世界に必要なことについてじっくり考えるきっかけにしてほしいと思います。

 

平和の礎には沖縄戦で亡くなった全ての人々の氏名が刻み込まれています。そこには国籍や軍人、非軍人を問わず、全犠牲者23万8千人余の氏名が並びます。あまりの数の多さに胸が痛くなりますが、未だに残る戦争の痕を後世に伝える貴重な場所です。 また平和祈念堂にある平和祈念像は戦没者の鎮魂と永遠の平和を祈る物です。その他、摩文仁の丘の上には府県、団体の慰霊塔が50基建立されており、国立沖縄戦没者墓苑もあります。

見所・料金など

 

公園は国内外の観光客をはじめとし、慰霊団、修学旅行生等の観光の要所となっています。加えて休日には多くの家族連れが繰り出し、広い芝生で球技を楽しんだり、ピクニックやレクリェーションの場として利用しています。ここは公園という人々にとって身近な空間でありながら、戦争や平和について学ぶことのできる貴重な場なのです。


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